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Next Group firma il Grand Finale della S.Pellegrino Young Chef Academy 2021

Next Group firma il Grand Finale della S.Pellegrino Young Chef Academy 2021

Il mercato dei grandi eventi live sta finalmente rimettendosi in moto, anche in Italia. Un esempio è il Grand Finale dell’edizione 2021 della S.Pellegrino Young Chef Academy, progetto internazionale di scouting e formazione permanente di talenti culinari promosso da Sanpellegrino. L'evento si è tenuto a Milano alla fine di ottobre 2021 coinvolgendo non solo migliaia di spettatori in remoto da tutto il mondo, ma anche centinaia di persone in presenza, fra partecipanti, organizzatori, addetti ai lavori e maestranze.

La ribalta, giustamente, è stata per Jerome Ianmark Calayag, chef 25enne svedese di origini filippine, classificatosi primo assoluto fra i 12 finalisti internazionali. 'Semplici verdure', questo il nome del suo signature dish, piatto 100% vegetariano capace di conquistare la Grand Jury composta da mostri sacri della gastronomia internazionale. Un Grand Finale concentrato in tre giorni, ma con alle spalle quasi un anno di lavoro in ogni angolo del mondo per strutturare, promuovere, organizzare tutte le fasi di selezione e la loro articolata logistica.

Selezionati nei mesi scorsi tra 133 giovani chef, i 12 finalisti sono infatti arrivati a Milano dopo un lungo percorso di sfide organizzate in altrettante macro-regioni e dopo aver affrontato un periodo di formazione accanto al proprio mentore - uno chef di grande autorevolezza - che li ha accompagnati verso la finalissima. Parlano i numeri: 12 finali regionali organizzate in tutto il mondo, 133 giovani chef partecipanti, 66 giurati di fama internazionale, 200 ospiti e 77 chef coinvolti per il Grand Finale e un firmamento di 38 stelle Michelin complessive.

A monte di tutto questo, una macchina organizzativa davvero imponente, guidata dalla divisione creativa Grandi Eventi di Next Group, agenzia di comunicazione integrata. “Next Group segue questo progetto dal 2016 e ha progettato e realizzato tre edizioni, continuando a lavorare sul format per migliorarlo e implementarlo. Quella instaurata con Sanpellegrino è una vera e propria partnership che si concretizza attraverso un dialogo continuo e una fattiva collaborazione ‘a quattro mani’. Non a caso abbiamo creato un team dedicato che non cambia dalla prima edizione" ha spiegato Mauro Martelli, Executive Creative Director di Next e Capo Progetto di tutte le edizioni dell’evento. “Le complessità aumentano sempre: quest’anno, ad esempio, si è deciso di portare all’evento finale non solo tutti gli Young Chef finalisti del premio principale ma anche quelli degli altri tre (ovvero il S.Pellegrino Award for Social Responsibility, l’Acqua Panna Award for Connection in Gastronomy e il Fine Dining Lovers Food For Thought Award) che in precedenza venivano assegnati senza la presenza dei finalisti".

Il progetto è in continua evoluzione e quest’anno ha allargato i propri orizzonti con la creazione di una Academy che ingloba il contest e dà vita a una community connessa. Attraverso una piattaforma ad hoc, i giovani chef talentuosi possono interagire con i più influenti personaggi della gastronomia mondiale ), seguire percorsi di formazione ma anche cogliere nuove opportunità professionali.

Negli spazi del Megawatt Court, contesto industriale completamente ristrutturato, si sono susseguiti non solo le sessioni di gara, ma anche workshop tematici, tavole rotonde e approfondimenti sul tema ‘Gusto & Creatività’. Selezionatissimo il parterre degli ospiti internazionali: chef, media, influencer hanno potuto assistere e seguire il tutto da un’accogliente area lounge.

La cena di gala conclusiva si è invece tenuta – la sera del 30 ottobre – nella cornice di Palazzo del Senato (o del Senatt, per dirla alla meneghina). È qui che il 3 Stelle Michelin Massimo Bottura, alla guida dei cinque chef legati ai sui ristoranti nel mondo, ha dato vita a cinque momenti culinari esclusivi capaci di regalare agli ospiti tutto lo spirito della S.Pellegrino Young Chef Academy.

Il lavoro di progettazione e produzione svolto da Next Group si è concretizzato anche con il coordinamento dell’intera produzione video, prima e durante l’evento. “Non possiamo dimenticarci di sottolineare tutto l’impegno profuso quest’anno per garantire il rispetto assoluto delle regole di sicurezza anti-contagio imposte dalla pandemia. Abbiamo messo a punto un protocollo Covid che ha garantito la somministrazione di 3.000 tamponi, coinvolgendo personale sanitario in sei infermerie e 2 laboratori di analisi” ha sottolineato Mauro Martelli.  Sempre a cura di Next Group, infine, l’intera logistica dell’evento.